If you are a startup, chances are your website is a nightmare

Is this you?

In the hurry to launch or because of the lack of resources you decided to pluck “a sure winner” from an endless field of identical website templates. Or maybe you chose to use the Bootstrap or Foundation frameworks: it’s quick and easy! If you are one of the smart ones maybe you hired a designer guru or better yet a rockstar agency. Let me guess… This is the website you ended up with:


Congratulations. You have a website like everybody else!

Besides being damaging to creativity and diversity of visual web culture today, it is even more damaging to your brand and how you differentiate on the global market. It is highly illogical for me to see companies go for identical cookie cutter designs, especially in a time when business owners should recognize the value of branding more than ever before… In an environment where new competition emerges by the thousands every day.

You might think you are using a proven recipe for success, but this “success” comes with a price. At the very least you miss out on the opportunity to make a lasting impression your customers will remember you by, and at the very worst you lack the needed identity to differentiate from the clutter and you never succeed to engage them in the first place.

Templates,  are meant to be modified, adapted and customized, yet we became afraid of them. What was meant to be a flexible guideline, today has turned into a design canon. “But it allows for a consistent user experience on the web. People learned to know what to expect, and that’s good” – someone would say.

Don’t listen to them. Get a good design team on your side and I am certain they will be able to provide you with a user experience which goes beyond what a website is “supposed to feel like”. If you don’t have the resources for a good creative team, make the effort to do the research yourself. You know very well that startups require many sacrifices.

I came across some examples on the web suggesting how to avoid this design trap. They can help, but to me, they don’t address the issue deeply enough. This is where brand discovery comes into play.

It could not only help you break the limits of this website mold, but it can also give you valuable insights which can lead to future exponential success.

Here are 5 ways how brand discovery can help you escape the web design singularity nightmare:

Each of these following questions is designed to inspire insight. First I recommend that you screen them quickly, then come back to the areas where you think there is more to explore.

  1. Identify your industry

    The biggest problem I see in the adoption of the cookie cutter mentality is to use this design template regardless of your industry and the nature of your business.

    Take for example a digital creative agency, a cloud computing service, and a food delivery startup. Do these businesses have the same customers, employees, operations model or business objectives? What makes us think they should they have the exact same website design? What industry are you in? The creative filed? Technology? The internet? What are the current issues your industry is working on and how do you contribute to solving them? What kind of attributes is a company in your field expected to posses? What kind of problems do you solve for your customer? Is your brand image close to your industry’s standards?

  2. Be crystal clear about your position in the market

    Positioning is about differentiating yourself further within your industry. It’s about discovering your startup’s unique place and value.

    How do you compare relative to your competitors and what is your competitive advantage? What value do you offer that can’t be replaced by anybody else?  Do you sell premium products/services or are they easily available for the masses? How would that shape the way you design your website?  Is your offering simple to understand or it is more complex and technical? If it’s simple, then a few lines of text and a call to action is all you need. If it’s complex, you might need diagrams, infographics or demo videos to explain your product or service.

  3. Target your target group

    This is marketing 101, and it’s about understanding who is your website addressing to. Making a significant effort in this area could drastically change your website’s content, and as a result, it will be better received by the people visiting it.

    What do you know about the people you want to attract? Are they mostly male or female, young or old? Are they employees or business owners? What do they expect from a kind of product or a service you offer? What attracts them and what do they usually want to talk about? What do they aspire to achieve? How does your product or service help realize your customer’s dreams? What do you know about their values? A website providing cutting-edge risk management insight for Wall Street VPs should look and sound differently than a business which provides Miami city tours.

  4. Decide what your site is supposed to do

    Think about how you can use your website to elevate your business efforts. Websites have come a long way from simple brochure-like designs with plain info about your business. There are many strategies and web technologies which you can implement to make that much-needed extra sale.

    Think about your marketing strategy. Would your business be better off if you only collected e-mail subscriptions or maybe it would be smarter to streamline it with your social media for a quicker response? Maybe both? Have you considered creating an online platform for users to connect with your brand? Then you should start thinking about designing a user forum and feature user-generated content which your customers are the most passionate about. Maybe you can attract leads by publishing useful articles with a lot of useful information and resources. Then you might be better off if you rearranged the content of your website with the latest articles from your writing team.

  5.  Dive even deeper in your brand

    This simple effort always pays off. No matter how well you’ve worked on your initial branding, it’s always smart to re-visit the process and compare your brand with newly acquired data and experiences.

    For example: How do your strategy statements sound today? Are you satisfied with your brand manifesto? Are you achieving the good in the world you hoped to achieve in the beginning?  How does your site communicate and help achieve your vision? What is your customer’s feedback lately? If you asked them, what would be the one thing that your company consistently provides for them? Service? Speed? Durability? Is your site designed to illustrate and guarantee this promise? Do you communicate with your audience in an authentic voice or does it still sound stiff, generic and devoid of emotion?

Remember, any change in business has to be approached strategically. It’s not wise to be different just to be different.

These questions provide you with a direction which builds upon the already existing strengths of your business and it exploits your natural position on the market. Use them to discover and re-discover what your startup is all about. Recapture the world-changing momentum of your early days to seize the imagination and hearts of your audience. Be and express yourself!

At the end day, what would brands be without emotions anyway?

I am a brand strategist, designer and content manager. My philosophy is that brands are intrinsically human, and can’t ultimately be treated with classic business and marketing strategies. To have a truly successful brand companies have to understand the human brain and listen to the human heart.

Connect with me here:

twitter_icon        linkedin_icon

Today is emoticons’ birthday! :-)

Emoticons made their debut today in the magazine Puck 132 years ago. You can see the short article here describing them as typograpical art.

Since then, they have come a long way and especially were popularized with the emergence of the Internet and Instant Messaging. Today we can hardly imagine ourselves chatting or e-mailing without these little creaters. Personally, I would like to thank them for easing any online awkwardness that has occurred in my 15 year internet career. Thanks a bunch guys and may you live to many more 🙂

p.s. My favorite emoticons today are >>>

Flipping table emoticon (ノಥ益ಥ)ノ ┻━┻

CSI emoticon (•_•)
( •_•)>⌐■-■

Најдобрите 10 македонски пакувања бр.5 и бр.4

На 5тото и 4тото место се наоѓа една од ретките македонски компании која сериозно ја сфати проблематиката на својот визуелен идентитет и изгледот на своите пакувања.

Vitalia Redfruit bars
Redfruit bar (6x35g) – Виталија | Дизајн: Brinner Creative Studio

Во годините кога се основаше Виталиа се чини дека не постоеше голема потреба за производите именувани како „здрава храна“.  Може да се каже дека оваа компанија е пионерот кој ја создаде потребата кај македонскиот потрошувач притоа истовремено отворајќи простор на полиците од македонските маркети за производите групирани под името„здрава храна“. Денес Виталиа изгледа многу поинаку од компанијта со две специјализирани продавници во Скопје кои многу тешко се наоѓаа. Како што растеше нивното портфолио на производи, така истите почнаа да стануваат се подостапни на рафтовите. Со тек на времето Виталиа почна да станува од компанија препознатлива по уникатни производи (глина, јаворов сируп, млеко од соја) во една „понормална“ компанија, сега попрепознатлива по нивните цереалии и енергетски плочки. Овие нови производи настапија на пазарот со еден карактеристичен дизајн кој изгледаше многу поразлично претходните производи на оваа компанија но, и од производите на останатите компании во истиот сектор.

Кафената етикета во која е впишан несмасно уреден текст наеднаш стана голема бела површина со современ фонт, современи бои и квалитетни фотографии, а логото од проѕирно стана исклучиво бело. Новите производи конечно оддаваа современ и софистициран впечаток. За среќа овој успех во визуелниот третман се совпаѓаше со успехот на постигнатиот вкус и карактеристичната крцкава текстура на самите производи. Житариците на Виталиа преку ноќ станаа бренд без практично никаква промоција. Производите зборуваа сами за себе. Ова е резултат на постигнатата синергија помеѓу пакувањето и содржината на производите која вели: „тоа што го гледаш – тоа и го добиваш, ако не и повеќе!“.

Најверојатно водени од успехот на житариците со амбалажа во бела ќеса, компанијата почна да произведува и житарици во картонски кутии. Паралелно со овие пакувања почнаа да се појавуваат и енергетски плочки во различни серии и вкусови. Карактеристичното за сите нови пакувања е што кај сите беше забележлив плоштниот третман на бојата. Се чини дека секој единечен производ на Виталиа има за задача да игра голема бела цигла меѓу останатите производи, а доколку овие производи се наредат блоковски (по вообичаениот начин кој се користи во малопродажбата) за потрошувачот е неизбежно го забележи овој бел ѕид меѓу останатото шаренило. Ова е само доказ дека Brinner Creative Studio  многу добро знае што прави и многу добро ги сфаќа трендовите во малопродажбата.

Vitalia Granola
Granola 350g – Виталиа | Дизајн: Brinner Creative Studio

Плоштниот третман на бојата е практика која релативно скоро почна да се применува во дизајнот на пакувањата. Интересно е да се забележи дека дизајнерите ја искористиле и црната боја за пакувањето на еден од производите на Виталиа – Red fruit bar (premium). Оваа боја до сега беше резервирана само за чоколадите и кафињата па затоа треба да се честита на раководството на оваа компанија зошто (нетипично) ја прифатило оваа боја како доминантна за еден од нивните производи, кој патем изгледа одлично!

Од другата страна на овој голем успех се кријат опасности со кои верувам дека би можела да се соочи компанијата во иднина. Имено, редизајнот не е застапен кај целото нивно портфолио па доколку земете на пример оцет, органски чај и гранола житарки и ги поставите едни до други ќе немате претстава дека се работи за производи од иста компанија. Ова не е секогаш неопходно за успехот на производите, меѓутоа тие оддаваат впечаток дека се направени  во различни временски периоди кои имаат распон од 4 декади. Второ, новите производи се соочуваат со опасноста да станат монотони и недоволно диференцирани. Белината иако е успешна за разграничување помеѓу производите од другите компании, таа не е успешна во разграничувањето меѓу сопствените серии производи (гранола житарки и vitality житарки). Распоредот на елементите во пакувањата останува скоро ист и карактерот на употребените фотографии останува да биде генеричен (stock photo), впечаток кој под наплив на некој  бренд  кој зрачи со поавтентичен дух веднаш би се растворил во својата недефинираност сведувајќи ги на еквиваленти со пакувањата на private label брендовите (читај Веро павлака). Како илустрација, доволно е да се споредат овие житарки со брендот на Plazma. Најпосле, сите нови пакувања што изглегоа откако е ангажирано Brinner Creative Studio се на англиски. Иако Виталиа е компанија која сака да остави светски впечаток, се добива чувство дека со овој потег бега од своите корени и штета е што барем производите што се пласираат на македонскиот пазар не го носат нашето писмо.

Под претпоставка дека оваа компанија го остварува својот извоз во регионот кој не изобилува со висококвалитетни производи и голем број на автентични брендови верувам дека и покрај овие опасности компанијата остварува позитивен резултат. Способноста да се види оваа слабост кај домашните компании и кај компаниите од регионот и  храброста да се усвојат нетипични промени во изгледот и квалитетот на производите се карактеристиките кои и го трасираат патот кон успехот на Виталиа. Токму поради доа  верувам дека и натаму ќе гледаме успешни производи и успешни пазарни потези од оваа домашна компанија.


Најдобрите 10 македонски пакувања бр.6

Скопско лименка 0,5l
Скопска Пивара – Скопско лименка 0,5l | Дизајн: Idea +

Скопско е производ со огромна традиција. Неговото производство почнува во 1924 и успева да се одржи на пазарот скоро 90 години. Денес тој котира како еден од најпознатите брендови кои се консумираат во државата и ужива голема репутација меѓу населението. Бидејќи станува збор за производ со огромна традиција неизбежно е од тој аспект да се разгледа и  приказната за неговото пакување.

Приказната за пакувањето на Скопско почнува да завзема сериозен тон во 1991 година со самата приватизација на компанијата. Таа година прв пат етикетата на производот графички беше обликувана со сериозна маркетиншка намера да се модернизира производот. Резултатот беше добро познатата златна етикета која опишуваше техничка мрежа во која беа сместени три заоблени стрелки: розева, жолта, црна и името на производот со еден модерен безсерифен фонт. Она по што ќе стане етикетата на ова пиво препознатлива во следните години е токму третманот на фонтот кој од 1996 па наваму станува серифен. Одлуката да не се смени стилот на фонтот се до денес е детал кој многу добро е употребен од дизајнерските тимови затоа што серифниот фонт секогаш означува традиција и мајсторство, а околу овие внимателно одбрани карактеристики пак е изграден имиџот на самиот бренд.

Иако флашата од 0,5l е синоним за овој бренд, сметам дека лименката од истата литража најуспешно ја пренесува идејата и пораките кои му се испраќаат на потрошувачот за (ре)дизајнот на Скопско како и информациите за тоа кое ниво на современост овој бренд денес го има постигнато.

Како што и претходно споменав, станува збор за бренд кој се потпира на традицијата па генералниот  впечаток што го остава ова пакување е конзервативен (што во случајот е многу соодветно). Доминантните бои искористени во лименката се зелената која алудира на традиционалната боја на стаклото (шишето) и  златната боја што го одразува квалитетот и зрелоста на житарките од кои се прави пивото. Иако од неа нема потреба, целосниот дизајн на етикетата и нејзините елементи се пренесени и врз дизајнот на лименките. Етикетата ја нема сменето многу својата содржина од 1996г наваму.  На средината како и што може да се очекува се наоѓа името на производот со веќе препознатливиот безсерифен фонт испишан врз илустрација на зелена лента. На врвот од оваа лента може да го видиме логото на Пивара Скопје додека на долниот дел може да се забележи симетрична илустрација од јачменови гранчиња. Назнаката за светло пиво е испишана во црвен ракописен фонт под кои се наоѓаат 7те медали за квалитет што ги има добиено овој производ низ текот на годините.

Доколку запреме тука со анализата ќе кажеме дека ова пакување и нема што многу да покаже но, вистинската магија се наоѓа во деталите кои се наоѓаат надвор или помеѓу главните делови на пакувањето. Она што е најфпечатливо во лименкта се финесите во употребата на различните нијанси на златната боја и акцентите на белата и сребрената (бојата на самата лименка) со цел да се постигне посакуваниот современ и софистициран ефект. Играта со различните нијаси на златната може да се забележат во позадината на етикетата додека акцентите на сребрената и белата може да се видат во самите букви на логотипот и секаде каде граничат две различни бои. Интересен е и златниот растер кој е  употребен на белата површина од етикетата кој на лименката и дава дополнителна тродимензионалност. Овие финеси укажуваат на тоа дека за ова пакување се направени многу прототипови, потрошено е многу време и за неговото создавање е употребено последното од она што може да го понуди технологијата.

Се чини дека Скопско ги има исполнето сите сериозни услови да биде најуспешниот домашен бренд. Сериозниот маркетиншки пристап уште од самото приватизирање на компанијата во 1991г, сериозноста кон визуелниот идентитет, свеста за сопствениот бренд,  неговото одржување и осовременување поддржани од континуираното медиумско присуство со легендарни кампањи се факторите  кои му ја донесоа привилегираната позиција на овој бренд денес. Во иднина од Скопско може да го очекуваме клучниот елемент за еден бренд , а тоа е постојаноста. Постојаноста да се задржи истиот рецепт, традиционалниот изглед…  меѓутоа и постојаноста брендот да се адаптира на промената на пазарните услови и светските глобални трендови.